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近代中美贸易:并不美好的相遇

发布时间:2015/5/27 2:33:57|浏览次数:

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近代中美贸易:并不美好的相遇

2014-03-31 | 作者:思郁 | 编辑:王燕
 
 


由于“西方”这个称呼的含混与复杂性,我们很难理性去看待近代史上的中美关系,下意识的归类习惯会把现如今的霸权意识投射到当年刚刚兴起的美国身上,仿佛它就是西方的化身。但事实上,清王朝刚刚成立时,地球上还根本不存在美国这个国家。我们提及近代史上的西方入侵,首先想到的是以英国为代表的欧洲国家,美国在当时中国的影响力十分微弱。用汉学家费正清的话总结说:“美国在中国的作用,有外来影响而产生的细微差别,这些差别并非美国生活,而是来自我们欧洲首先到达东方的前辈所树立的先例。中美关系是在较老的中—欧关系这个阴影下发展起来的。”
 
  美国学者埃里克·杰·多林在他的这本著作《美国和中国最初的相遇:航海时代奇异的中美关系史》翻译成中文之际特意提及了这个书名并非偶然。之所以是“美国与中国的相遇”而不是“中国与美国的相遇”,一方面是作者的身份受限自然会从自己熟悉的角度切入;另外一方面同样可以解释,想要厘清近代史上的中美贸易关系,首先要把美国从惯常的“西方”概念中抽离出来,把美国作为特殊的研究对象对待。在早期的中美关系中,可以借用一个事件来描述这种关系,这就是1773年12月16日发生的“波士顿倾茶事件”。
 
  1773年,英国政府为倾销东印度公司的积存茶叶,通过了《茶叶法案》。该条例给予东印度公司到北美殖民地销售积压茶叶的专利权,免缴高额的进口关税,只征收轻微的茶税。条例明令禁止殖民地贩卖“私茶”。此次事件直接引发了反抗英国殖民统治的独立战争,1776年7月4日,北美殖民地宣布美国独立,一个新的国家诞生了。多林在书中描述到此次事件时解释“茶叶”的象征意义,由于北美殖民地的居民已经饮用茶叶多年,茶叶已经成为大多数美国人都能容易辨识的商品,因此它是一种新消费经济的主要象征,“鉴于茶叶是这样一种代表性的符号,对英国茶叶和东印度公司的反抗也就成为了一种共同体验,乃至美国人可赖之团结的爱国事业”。
 
  美国的独立源于中国的茶叶,而中美关系则起源于美国的独立。独立战争打破了北美殖民地和英国的经济联系,美国还要面对欧洲国家设置的贸易障碍,面对恶劣的国际环境,美国渴望发掘新的贸易通道,确保可靠的经济前景,于是中国在此时进入了美国的视线。多林在《美国和中国最初的相遇》中选取了一个特殊的日期作为开场,1784年2月22日,这一天是华盛顿的生日,也是“中国皇后”号的首航日。船长格林驾驶着“中国皇后”号商船,从纽约起航,穿大西洋,绕好望角,经过印度洋,于8月28日到达广州黄埔。他们带来的棉花、西洋参、铅和毛皮等全部出手,又购上茶叶、丝织品、瓷器和肉桂等启程回国。此次航行盈利3.7万,在美国引起轰动。很多人都认为这趟航行意义非凡,为美国打开了一个广阔的财源。但事实上,美中的贸易关系中已经存在了很多问题,尤其是在美国人眼中,中国代表了遥远的过去,驻足不前,一成不变,中国文化的价值观陈腐可笑落后。事实上,在1949以前的中美关系中,中国总居于弱者的一方,处境困难,靠受美国的关注和慈善性的赠与。美国总是处在优越者的一方。费正清在《美国与中国》一针见血地指出:“这不是一种平等的关系,毫无疑问,我们那时喜欢这种关系,正因为它是不平等的。”
 
  多林在《美国和中国最初的相遇》参考了很多早期中美关系史的资料,他不陈述观点,只是用大量有趣而丰富的细节来填充这个历史的空白部分,提供了大量的细节描述当年中美交易中存在的“文化上的冲突”。这是本书的一个重要观点,对贸易和利润的渴望令美国和中国两种特质迥异的文化仓促相遇。但遗憾的是,这两种文化几乎不曾真正参透过彼此:“这段历史中充斥着未竟的商业期望,巨额的贸易赤字,以及残酷的竞争、剥削和战争。”早期美中贸易关系一直有一种矛盾心态,美国对华政策带有一种奇怪的两面性,在思想和实际行动上产生了差距。当时在中国的主要现实状况是不平等条体系,但这是英法靠武力争取到的,并且仍然靠它们的武力来维持,所以美国政府就认为它对此不负什么主要责任,他们的基本想法是取得一份特权和机会,是一种“我也要有份”的政策。比方说在政治方面,他们总认为自己的国家更民主和高尚,自觉地反对殖民主义,怀疑欧洲人施展阴谋,总觉得他们在早期避免从事帝国政治甚至强权政治这一点上比欧洲国家要纯洁些。但与此同时,由于他们同意要求最惠国待遇,毫不犹豫地享受了治外法权带来的一切半殖民地成果。这是一种很矛盾与虚伪的心理状态,用费正清的话说就是:“我们不愿放弃让中国人民享受民族自决和个人自由的理想,但我们不知怎么从来不能采取行动,使这些理想成为现实。我们珍视这些理想,把它们当作我们文化的一部分;而中国的现实却是中国文化的一部分。两者始终不能调和一致。结果是在执行我们的传统政策时助长了人道主义的理想与策略上的现实主义之间令人感到困窘的分歧。”
 
  在多林的书中对鸦片战争着墨不少,其中他提到一个很有趣的观点是美国第六任总统亚当斯的的演讲,他认为鸦片战争的爆发,是因为英国等给中国输入鸦片导致国贫家弱,这个根本是错误的观点,鸦片不是战争的原因,战争真正的原因是“扣头”:“中国自大而又毫无根据的自负。在中国与其他国家的商业交往中,他们依据的并不是平等互惠,而是像主子和仆人一样的侮辱性关系。”说白了,到底是利益的诱惑,还是文化的冲突?在中国遭遇西方的过程中,有一个细节更为值得玩味,很多国家以为通过战争和不平等条约就能顺利的打开中国市场,但事实上,十几年的开放经商港口也并没有带来很多的财富增长。这是因为中国的文化本来就是一个封闭的自给自足的帝国文化,中国人并无无限的需求,而对于美国能够提供的货物,中国人更是兴趣索然。再加上两次鸦片战争的动乱,国内的腐败和内乱,其实中国本身的购买力已经削弱很多。美国的对华贸易从未成为美国政策的核心,某种意义上说,美国想要在中国实现自己的“美国梦”早就破灭了。
 
  我们很难总结美国与中国早期的贸易关系中谁受益更多,中国在被动的冲击中从封闭走向了开放,而美国在长期的贸易中也从未真正了解这个庞大的摇摇欲坠的帝国。这也许才是多林书写这本书的意义所在,通过考察美国对华关系的种种变化的历史,来弥补现如今两国之间的文化隔阂和互不了解的缺陷,以及对中国崛起论调恐惧的稀释。
 
     


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